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Afropolitan, o cómo inventar una escritora así como africana

Taiye Selasi, la famosa escritora de la quien Ud nunca oyó hablar pero oirá

Esta es la nueva voz africana, muy mejorada por y desde Occidente;  Taiye Selasi ← (wiki), fotógrafa y escritora de algún artículo y que está escribiendo un libro, ya superfamoso bestseller antes de ser impreso, Ghana must go, que publicará Penguin en abril.

Taiye es fotógrafa y escribió un artículo que publicó Granta en 2011: The Sex Lives of African Girls y se embarcó en un proyecto fotográfico de fotografiar jóvenas africanas, en África.

Se le adjudica la invención del término Afropolitan, para designar a gente africana de proyección internacional que se mueve entre las grandes ciudades, prósperos, modernos y sofisticados.

Gaby Wood, periodista que la entrevistó para la revista del sábado en The Daily Telegraph, comenta que no sabe si hablar primero “of the Book or the jacket”.  La periodista juega con la ambigüedad de la palabra jacket en inglés, que igual quiere decir la cubierta del libro, que la chaqueta que lleva Selasi. Habla de la chaqueta, claro, la chaqueta que un día se compró Selasi en Hong Kong, un día que se encontró ahí, pero todas sus ropas estaban en la India, y se encontró sin nada que ponerse, eso dicen todas.

– “I was practically a refugee!” exclama: pero un refugiado con tarjeta de crédito, así que fue a una tienda de Hong Kong y se compró esta chaqueta diseñada por Alexander McQueen -nombre que a Uds no les dice nada probablemente, pero créanme, es porque no sois de la high Ustedes.

Le espetó a la vendedora, “No sólo es mi tamaño, es mi chaqueta. ¿Entiendes lo que te digo?  Es desconcertante que esté en el escaparate, si es mía”.  Y se la llevó pagando por ella una suma con la que yo viviría un año, un poco menos que los pantalones de Helmut Lang.

Es una chaqueta -sí, estamos hablando de los valores de una escritora, qué se piensa Ud- una chaqueta negra, ajustada en la cintura, bellamente cosida a mano y que se transforma en una bestia prehistórica cuando alza las mangas.

O sea.

Taiye nació hace 32 años en Londres, su madre es una pediatra en parte de ascendencia de Ghana, en parte escocesa; Taiyo era gemela (su nombre quiere decir 1ª gemela), ella y su hermana Yetsa nacieron prematuras pero los conocimientos y experiencia de su madre les salvaron la vida.  Su padre es un cirujano de Ghana, que conoció a su madre en Osaka y casi en seguida se mandó mudar a Arabia Saudita.

Su madre y ellas se mudaron a Brookline, Massachusetts cuando Taiye tenía ocho años.

Esto de ser gemela lo pasa a su libro donde naturalmente los gemelos son seres liminales, según el mito Yoruba parte humanos parte dioses  -esto de ser como Supermán a lo mejor lo pescó en América, donde se creen todos supermanes.

Estudió en Yale (eeuu), en Oxford (Inglaterra), música en el New England Conservatory y tiene un Master in Philosophy, Relaciones Internacionales, Oxford.  En Oxford la presentaron a Toni Morrison (americana, Premio Nobel de Literatura 1993, y Premio Pulitzer) quien la invitó a estudiar con ella en EEUU.  Morrison la dio un año de plazo, y Taiye escribió la short story esa de The Sex Lives of African Girls.

— ¿Porqué acabas viviendo en Roma?

— Porque no pude encontrar un apartamento en París.

De qué va  Ghana must Go

De una injusticia.  El Dr Kwaku, de Ghana, vive en Massachusetts con su esposa nigeriana, Fola y sus cuatro hijos.  Debe operar a una mujer mayor, rica y que es donante del hospital, tiene un apéndice reventado, y se muere.

La señora es de una gran familia blanca americana, el médico un inmigrante africano recién llegado: lo despiden.

El padre durante un año hace como que va a trabajar, se le descubre y su hijo lo humilla. Él se va, se le va la bola y abandona a la familia durante 10 semanas, de ahí entre encuentros y desencuentros -y el pasado que estos africanos traen consigo- se va la novela.

Y la saga familiar: Olu, el muy responsable hijo mayor. Kehinde, otro hijo que es una estrella del mundo del arte, y desaparece. El escándalo sexual de su gemelo, Taiwo.  La hija menor, Saide, que tiene bulimia.

Todo en el mundo encantado de raíces africanas.

 ( Taiye Selasi fotografiada en Royal Horseguards Hotel, London.  Arreglada por Jenny Coombs, usando cosméticos Sisley )

Para su proyecto fotográfico africano Taiye usa Google, entra “african boy” y encuentra relacionado “African boy soldier, African boy flies (moscas), African boy servant.

-“La pobreza no debe definir a las personas.  Y de todas maneras con las riquezas de Ghana y de Nigeria el Liceo debería ser gratis y la gente no se debería morir de malaria ni de tuberculosis, enfermedades que tienen tratamiento y cura.”

Cuando Taiye oye de la canción de Band Aid la parte There won’t be snow in Africa this Cristmas la pone mala

–Las navidades anteriores tampoco nevó ¿Es que en África cantamos de que no hay sol en Londres?

Taiye es muy festejada por Rushdie (otro autor de Penguin);  esperamos la salida de su libro con ansiedad, aunque ironicemos sobre las promociones de escritores famosos africanos -Afropolitans, nacidos en Londres, educados en Oxford y en EEUU y que van del hotel caro al avión y que no tienen nada escrito.

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One Response

  1. GEP says:

    Pues a lo mejor es un fenómeno de márketing, pero está buena.

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