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Gliese 581c: Un planeta similar a la Tierra, alrededor de un sol rojo a 20 años luz

Asimov imaginó algo parecido en su novela Némesis
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La noticia os habreis enterado por diarios y tv, pero NADIE ha señalado el problema del no giro del planeta alrededor de su eje, al menos en los diarios ingleses y europeos que he leido. Lector de Asimov que soy, os lo cuento.
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La noticia científica del año sin duda es el descubrimiento de un planeta pequeño y similar a la Tierra, alrededor de una estrella a 20 años luz. Este estrella, Gliese 581 sólo visible con un buen telescopio, ya le habían encontrado planetas y este es el tercero.
Gliese b, el más cercano a la estrella es demasiado caliente, Gliese d lejano esta demasiado lejos, pero Gliese c cae dentro de la Zona habitable, tal como la Tierra esta en una zona habitable: Venus demasiado cerca del Sol y tan caliente que el plomo funde en su superficie, Marte demasiado lejos y demasiado frío. (No hay nombre Gliese a, para no confundirlo con la estrella.)
La temperatura de este planeta Gliese 581 cestaría entre 0 y 40 C, su diámetro una vez y media el de la Tierra, su masa cinco veces mayor y su gravedad quizás el doble que en la Tierra. Puede ser que exista agua líquida en su superficie, imprescindible para la vida.

Aquí hay una incógnita que uno, lector inveterado de novelas de ciencia ficción debe apuntar. El problema es que un planeta que gira dentro de la zona habitable de una estrella roja está muy cerca de ella y por lo tanto no gira alrededor de su eje, no tiene movimiento de rotación. Esto es así y no puede ser de otra manera, porque las estrellas rojas son mucho menos calientes que el Sol y por lo tanto esa zona donde el agua líquida es posible está muy cerca de la estrella. Tal como la Luna presenta siempre la misma cara a la Tierra, el planeta Gliese 581c debe presentar siempre la misma cara a su sol rojo. Tal como la Tierra, por la gravedad, detuvo el giro de la Luna alrededor de su eje, igual la estrella Gliese 581 tiene que haber detenido el giro de este planeta y eso hace muchos millones de años.
Esto implica altas temperaturas en esa cara iluminada y noche eterna y hielos en la cara opuesta, que nunca es iluminada, así como vientos huracanados y metereología extrema.

Asimov escribió una novela, Némesis, en que una colonia de inadaptados de la Tierra escapan a una estrella roja cercana. Alrededor de la estrella roja hay un gran Júpiter, con esa agresiva meteorología explicada, y alrededor de ese planeta una luna muy grande, Erythro, que gira alrededor del planeta y por lo tanto tiene dias y noches como la Tierra (!) y no tiene esos problemas en consecuencia.

La novela es una de las peores de Asimov, pero es interesante que ese gran científico y escritor se adelantó muchos años (1989) al descubrimiento de esos gigantescos planetas muy cercanos a estrellas que se han descubierto, pasan ya de doscientos. El primero de ellos se descubrió en 1995 y alrededor de 51 Pegasi.
Este planeta Gliese 581c es mucho más antiguo que la Tierra y si existiera en él una civilización tecnológica similar a la nuestra, podrían recibir nuestras emisiones de radio y tv de hace 20 años. Ya los radiotelescopios apuntan a Gliese 581c ansiosos de penetrar sus secretos.

En todo caso, y dado que los métodos actuales sólo permiten descubrir planetas muy grandes y pesados que giran muy cerca de estrellas cercanas, es una prueba de que existen en nuestra galaxia BILLONES de planetas con condiciones ecológicas similares a las de la Tierra, muchos de ellos millones de años mas antiguos y podemos suponer que alguno con civilizaciones más avanzadas.
Próximamente se van a enviar satélites telescopio provistos de pantallas de ocultamiento, que taparán la luz de la estrella a investigar y permitirán distinguir incluso continentes y ciudades en esos cada vez menos hipotéticos planetas.
Y esto no es Ciencia Ficción, esto es realidad.
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PS.
Escrito lo anterior y tras leer un poco sobre esto, me encuentro que esa visión clásica como de Asimov en su novela, de planeta sin giro alrededor de su eje por efecto de la atracción gravitatoria del cercano sol rojo, y por lo tanto condiciones extremas de calor y frío, hoy piensan que si un planeta tal que así, tiene una densa atmósfera, la transmisión de calor puede igualar mucho las temperaturas entre la cara iluminada y la cara en sombra.
Esto puede hacer esos planetas más favorables para la vida.
Por lo visto investigan ahora a las estrellas rojas, muy abundantes. A ver si encuentran señales de radio provenientes de ellas, sería una noticia de impacto extraordinario, la prueba de que no estamos solos en el Universo.

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6 Responses

  1. […] absoluto.  La vida compleja por lo tanto es imposible, bacterias quién sabe.  Es lo que ocurre con Gliese 581 c, aunque ahora se piensa que el transporte de calor por la atmósfera, entre ambas caras, puede […]

  2. OSCAR says:

    interesante tu articulo, de verdad es impactnte lo que se ha descubierto, sólo falta (como dices) descubrir señales de radio o bien, imagenes como las que proyectan las televisoras, videos ya que se proyectan al espacio, como las ondas son planas, pues salen del planeta y viajan atraves del espacio profundo, me encantó este tema, solo falta algo que esperar ¿qué pasaria si se pudiera contactar con alguna “persona” de aquel planeta? ¿lo ocultaria los gobiernos a la gente para no destruir a la religión?
    saludos!!

  3. Armando says:

    Asombrosamente, hay un dato de aparente señal láser desde Gliese, aunque parece que fuera desde Gliese e, no g. Pensaba comentar, ABC ya lo publicó.

  4. Mandaloriano says:

    podria haber vida en la zona crepuscular, que seria ni muy caliente ni muy fria

  5. rigoberto says:

    si podria haber vida

  6. salvador manriquez says:

    burno un viaje a ese planeta ….. me parece algo largo si es que se puede llegar … 20 años luz es mucho tiempo y un viaje a tod avelocidad.

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