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Somos Virus, mayormente

La mayor parte de nuestro DNA son virus adquiridos durante cientos de millones de años de evolución

Sólo el 1,5% de nuestro genoma son genes y son apenas 20.000.  Esto es empequeñecido por los genes derivados de virus, que son 9% del genoma.

Somos mucho menos humano de lo que nos creemos.

Peor aún, mucha mayor proporción el 34%, enormes trozos del genoma son misteriosas entidades, los →   retrotransposons, semejantes a virus.  son enormes trozos de DNA que no tienen otra función que reproducirse y hacer copias de sí mismos  -son los Genes Egoístas por excelencia. En total más de la mitad del DNA son virus y trozos de genes derivados de virus.

Somos, desde muchos puntos de vista, virus: mayormente.

Hombre Viral -basado en el dibujo de Da Vinci Hombre de Vitruvio

Los virus no son únicamente entidades biológicas parásitas que causan plagas y enfermedades gravísimas con mucha mortalidad -SIDA, Viruela, Gripe, etc.  Cada vez hay más pruebas de que los virus han cambiado la evolución de los seres humanos, y de los mamíferos antepasados nuestros.

Esto ocurre a través del mecanismo de la →  Simbiosis.

Definida la Simbiosis (convivencia de organismos diferentes) por el botánico Anton de Bary en 1878, las relaciones simbióticas pueden ser parasitarias (uno de los organismos se beneficia del otro y lo perjudica), Comensalismo (uno se beneficia sin perjudicar al otro, por ejemplo la rémora, pez que se alimenta de los trozos que se le caen al tiburón), y Mutualismo -ambos se benefician, por ejemplo los líquenes que son una asociación de alga y hongo.

A menudo en las relaciones simbióticas la evolución de un organismo influye en la de otro, hay muchas flores que sólo pueden ser fecundadas por insectos o picaflores que se han especializado mutuamente.

En casos de simbiosis muy íntima el huésped puede adquirir genes del otro socio, por ejemplo en Elysia chlorotica (una babosa marina) el molusco adquiere cloroplastos de algas que le funcionan dando alimento, y posee genes que adquirió del alga que ha comido, sin esos genes los cloroplastos fotosintéticos que le fabrica alimento por la luz (es un animal y también funciona como planta, de alguna manera) no podrían funcionar en el molusco.

Los Virus.  Son parásitos obligados, sólo pueden reproducirse dentro de las células del huésped.  La mayor parte de las veces esto es transitorio, por ejemplo el virus del resfriado.

Pero en algunos casos el virus nunca abandona el huésped y ambos pueden evolucionar.  Un ejemplo clásico es el virus de la mixomatosis de los conejos, que cuando se introdujo desde Uruguay en Australia mataba el 99,8% de los conejos pero ahora coexisten mayormente sin patogenia.

Hubo una adaptación del conejo, pero también una adaptación del virus produciendo formas menos graves y esas fueron seleccionadas, perdiéndose las mortales.  Este proceso es por supuesto absolutamente espontáneo, es la evolución por la selección natural en acción.

Hay pruebas de que en la evolución humana primitiva en África ocurrió algo parecido con otros virus.

Incluso ahora lo vemos con el virus del SIDA.  No todas las personas son igualmente sensibles y el gen HLA-B  tiene un papel importante en la respuesta contra la infección por el HIV;  diferentes alelos (formas algo diferentes del mismo gen) tienen diferentes sensibilidad, eso cambia las frecuencia de estos genes/alelos.

Es la evolución en acción.

Retrovirus.  El virus HIV (y otros) es un retrovirus, es decir, un virus a RNA que fabrica DNA y lo incorpora al genoma de las células que infecta.  Esto puede convertir un virus infeccioso en uno no infeccioso, que se llaman HERVs.

Soy tu virus y me reproduzco contigo.  Si un virus invade tus riñones la enfermedad puede ser grave o leve, pero si un virus HERV se incorpora a los cromosomas de los espermatozoides o de los óvulos va a pasar a la siguiente generación, efectivamente el DNA está infectado.

Y esta es la fuente de esa enorme masa de DNA viral en nuestro cuerpo.

Contenemos miles de HERVS, herencia de nuestra historia evolutiva incluso desde antes que nuestros antepasados anfibios salieran del mar a la tierra, es la herencia de terribles epidemias de las que hemos sobrevivido.

No sólo los retrovirus, otros tipos de virus como los →  bornavirus  están en nuestro genoma

¿Son útiles, los virus HERVs?  A veces sí.  Para el huésped es nuevo material genético para que la evolución trabaje con él. Si por casualidad hay un gen beneficioso la selección natural lo mantiene y aumenta en la población.

Estos retrovirus pueden multiplicarse muchísimo y nuestro DNA está sembrado con miles de trozos de ellos, a veces reducidos a fragmentos. Esto explica el origen de los Retrotransposons, de los que hay dos tipos largos: LINEs, y cortos SINEs, trozos degradados de antiguos virus.

El virus que hace funcionar la placenta.  Hace 40 millones de años el genoma de los primates antepasados nuestros fue invadido por un ERV el tipo W -Hay cientos de tales integraciones.  Una de ellas se integró al cromosoma 7 y tiene un gen, syncitin-1, que codifica una proteína esencial para el funcionamiento de la placenta humana !  La expresión de este gen necesita además otros dos genes, uno derivado del virus original y otro de otro retrovirus llamado MaLR.  Asombrosamente estos antiguos virus llenan un papel importante en nuestra biología.

Lo que es más, por lo menos otros 7 genes de origen viral contribuyen al funcionamiento de la placenta;  otros funcionan en el desarrollo del embrión humano, e incluso muchos HERVs participan en la función cerebral.

Hasta el temido HIV-1 puede entrar quizás se incorpore al genoma humano, y lo que ahora es una peste mortífera dirija la evolución de nuestros descendientes en caminos desconocidos.

Futuros avances.  Los grupos científicos que han hecho estos y muchos otros descubrimientos sobre el papel de los virus en nuestra evolución y biología quieren que se organice un gran proyecto de investigación para evaluar la contribución de los virus a nuestra fisiología.

Conclusión.  Esta corta explicación no hace más que arañar la superficie del tema, pero precisamente la quise explicar con algo de detalle en su complejidad para que el lector así comprenda que las memeces y cosas infantiles del creacionismo y del mal llamado diseño inteligente, son ideas muy pobres, desacreditadas y que nada tienen que ver con la enorme complejidad, riqueza, y belleza de la Evolución humana y de la vida en el planeta.

Para saber más

☼  Bornavirus en nuestro genoma.  Horie, Masayuki; Honda, Tomoyuki; Suzuki, Yoshiyuki; Kobayashi, Yuki; Daito, Takuji; Oshida, Tatsuo; Ikuta, Kazuyoshi; Jern, Patric et al. (7 January 2010). “Endogenous non-retroviral RNA virus elements in mammalian genomes”. Nature 463 (7277): 9–128. doi:10.1038/nature08695. PMC 2818285. PMID 20054395.

☼  Retrotransposons

Retrovirus

☼  Virus lentos   Lentiviridae

☼  ViralZone

☼  El Gen Egoista, el famoso libre del Prof. Dawkins que impactó sobre el entendimiento de las funciones del DNA parásito en nuestro organismo.

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8 Responses

  1. juliano says:

    Estimados todos .
    Armando ,me temía que los humanos eramos un virus letal para el entorno, ahora vienes a corroborarlo, porca miseria
    .Saludos

  2. Nahuel says:

    disculpen el off-topic pero parece que la desaparición de 1.200 millones de dolares de MF Global, comienza ser tan solo la punta del iceberg de un nuevo “Lehman Brothers” , una suerte de reedicion de la crisis de las hipotecas subprime llamado “rehipoteca” que aprovechando un vacío legal en la normativa de corretaje internacional.. osea.. un nuevo “robo” legal promete hacer temblar de nuevo el sistema “patrocinado” por el binomio Usa-UK
    “Un fraude de magnitud incalculable podría esconderse tras MF Global” http://www.cotizalia.com/opinion/perlas-kike-vazquez/2012/01/09/un-fraude-de-magnitud-incalculable-podria-esconderse-tras-mf-global-6481/
    “MF Global y el gran escándalo de Wall St re-hipoteca”
    http://newsandinsight.thomsonreuters.com/Securities/Insight/2011/12_-_December/MF_Global_and_the_great_Wall_St_re-hypothecation_scandal/
    salu2.

  3. Armando says:

    Y lo más notable que John Corzine el responsable come tan tranquilo en los restaurantes de lujo de New York en vez de en la cárcel. Al Capone era un benefactor de la humanidad al lado de esta gente.

  4. juliano says:

    Estimados todos
    Lo de MF globlal se las trae , engancharon hasta una persona como Gerald Celente que sabe un rato de especulaciones y de creación de dinero sacado del thin air, el Corzine es un mangante de cuidado y con muchos apoyos , creo que ahí se esta cocinando algo gordo que por el momento nos ocultan, ojo también con los CDS, yo he cursado ciencias empresariales y no consigo saber o entender que es eso.
    Saludos

  5. inno says:

    me ha dejado sin palabras

  6. […] que podemos hablar ! -y a los pájaros les permite cantar.Además de estos cambios, fundamentales, el DNA humano acumula virus y trozos de genes que evolucionan de diversas maneras y mueven a la evolución.En diversas etapas de la evolución […]

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